Clío en el espejo

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Algo de estudio histórico: Historia de EE.UU - Declaración de independencia


“La prudencia, de hecho, dictaminará que los gobiernos establecidos con anterioridad, no sean cambiados debido a causas insustanciales o transitorias (...) Sin embargo, cuando una larga sucesión de abusos y de usurpaciones, que buscan invariablemente el mismo objetivo, evidencia un plan para reducir a un pueblo bajo el despotismo absoluto, es su legítimo derecho, y su deber, remover tal gobierno...”.
 
El texto referido arriba corresponde a un extracto de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, documento cuyo borrador fue redactado por Thomas Jefferson, y aprobado el 4 de julio de 1776 por cincuenta y seis (56) miembros del Congreso continental reunido en Filadelfia desde 1775. En dicho documento se indicaban “las causas que nos han impulsado a adoptar esta trascendental resolución[1](Miller,1963:165) y es que la Declaración de la Independencia fue la consecuencia de los resentimientos y “el desencanto [que] se había ido apoderando de las colonias ”(Miller,1963:153) por las imposiciones de la Corona inglesa la cual, al culminar la Guerra de los Siete Años en 1763,  aunque salió como la vencedora absoluta ganando territorios importantes a Francia en América[2], por otro lado, perdió muchos recursos económicos y buscó organizar su imperio y además buscó encontrar nuevas, más seguras y mayores fuentes de provisión económica por lo que implantó “una política colonial imperialista” (Adams,1979:21) inédita[3] en sus colonias continentales en América.

Así, fue una “cólera creciente”(Asimov,1994:1) la que se desencadenó que comenzó por la Proclama de 1763 que establecía una línea que restringía la expansión hacia el oeste de las colonias para evitar las luchas con los indios que pudieran “perjudicar el comercio occidental”(Brinkley,1996:77), pero supeditando la libertad de expansión de las colonias a la administración de la Corona lo cual por supuesto no fue de agrado para los colonos.
 
 Luego, para lograr fondos para incrementar el número de soldados en el ejército, el terrateniente George Grenville, nombrado jefe del Gobierno del Rey en 1763, impuso dos decretos que fueron refutados categóricamente por los colonos: La Ley del Azúcar en 1764 que promovía juicios por contrabando sin jurados locales y la Ley de la Moneda en el mismo año de 1764 que impedía la emisión de papel moneda a los colonos. Luego, se promulgó la Ley del Timbre en 1765, que fue, como se diría coloquialmente, la gota que derramó el vaso, es decir, el punto álgido que colmó la paciencia de los colonos que lo consideraron un abuso por parte de la Corona y más aun por la falta de participación de los colonos en el Parlamento[4],
 
Aunque dicha Ley del Timbre fue derogada en 1766, a partir de ella se desencadenaron una serie de protestas en contra de cualquier ley y decreto promulgada por la Corona, y, por otro lado, una imposición cada vez más estricta de leyes por parte de la Corona, muchas de ellas consideradas como leyes intolerables[5] por los colonos lo que llevó a la Guerra de Independencia de Norteamérica inducida por la misma Corona inglesa cuando en 1775 Jorge III emplazó a los colonos a “someterse o triunfar”(Guerrero,1998:62). La independencia se declaró al suscribirse el documento analizado en este ensayo, el día 4 de julio de 1776 y culmina la Guerra con el reconocimiento de la independencia de los Estados Unidos por parte del mismo Jorge III al suscribir el Tratado de Versalles en 1783.
   En la Declaración de Independencia norteamericana, además de destacarse prolijamente como las causas de la misma los constantes abusos del rey Jorge III y su Parlamento, se justificaba la secesión con “categorías del derecho natural racional y se recurría a la libre posibilidad de desarrollo del individuo para justificar el fin, la forma y la legitimación del poder político”(Adams,1979:25)  toda vez que:
 
"todos los hombres han sido creados iguales; que han sido dotados por Creador de ciertos Derechos inalienables; que entre ellos, está la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad; ... Que  para asegurar estos derechos, se han instituido Gobiernos entre los hombres, derivándose sus justos poderes del consentimiento otorgado por los gobernados; ... Que cuando una forma de Gobierno ... redunde en perjuicio de estos fines, es Derecho del pueblo cambiarla o abolirla, y establecer nuevo gobierno"(Miller,1963:165).
 
En su parte final la Declaración indica: "Nosotros, representantes de los Estados Unidos de América, reunidos en Congreso general, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, en el nombre y por la autoridad del buen pueblo de estas colonias, declaramos y publicamos solemnemente que estas colonias unidas son y han de ser Estados libres e independientes; que han sido rotos todos los lazos con la Corona británica y que cualquier conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es, y debe ser considerado, totalmente disuelto; ...".
 
 
La Declaración de Independencia de los Estados Unidos, sin duda, es uno de los documentos más revolucionarios de la historia, al considerar la igualdad de los hombres y  la  soberanía del pueblo. No obstante, dicha Declaración exaltó esos elementos pero más que por promover “reformas sociales”(Adams,1979:26), lo hizo por “la necesidad de justificar la independencia de un nuevo Estado antes las viejas potencias de Europa” y de ello da cuentas la historia cuando más bien los Estados Unidos se ha convertido en una suerte de superpotencia algo arrogante[6] que en busca de su felicidad, sustentada en su hegemonía, muchas veces, desafortunadamente, tiende a ignorar los derechos de otros pueblos y no ha promovido de forma congruente la igualdad.
 

Historiografía consultada

ADAMS, Willi P., Los Estados Unidos de América. México, Siglo XXI, 1979

America’s Founding Fathers National Archives and Records Administration. En: http://www.archives.gov/exhibits/charters/constitution_founding_fathers.html

ASIMOV, Isaac. El nacimiento de los Estados Unidos. 1763 – 1816.  Alianza Editorial. 1994.

BRINKLEY, Alan, Historia de Estados Unidos. México DF., McGraw Hill, 1996.

GUERRERO Y, Cristián; GUERRERO L., Cristián. Breve historia de los Estados Unidos de América.  1998. Ediciones Universitaria. Consultada en línea en noviembre de 2009 desde: http://books.google.co.ve/books?id=ldfQ82PUGOEC&printsec=frontcover&source=gbs_navlinks_s#v=onepage&q=&f=false

LARRABEE, Leonard, ed., Papers of Benjamin Franklin, vol. 5. 1959. pp. 387-92. Consultado en línea en noviembre de 2009 desde: http://www.constitution.org/bcp/albany.htm

MILLER, William. Historia de los Estados Unidos. México, Novaro, 1963

TAIBO, Carlos. Guerra entre barbaries. Hegemonía norteamericana, terrorismo de Estado y resistencias.Punto de lectura, Madrid, 2002.
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NOTA: La imagen de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos fue tomada desde:http://enciclopedia.us.es/index.php/Documento:Declaraci%C3%B3n_de_Independencia_de_los_Estados_Unidos_de_Am%C3%A9rica_(1776) en septiembre de 2014


[1] De hecho comenzando el año 1776, en enero, Thomas Paine escribió su proclama Common Sense, “la proclama más ardiente de la revolución” donde exhortaba a la lucha por la independencia(Adams,1979:25). Además, ya desde el 10 de mayo de 1776 varias colonias, entre ellas Pennsylvania, había creado gobiernos independientes y el Congreso alentaba a adoptar la independencia a las Colonias que aun no lo había hecho, cuando el 2 de julio de 1776 “adoptó una resolución: ‘Que estas Colonias Unidas debería ser, y por derecho son, estados libres e independientes’”(Brinkley,1996:92). Y además el Congreso abrió el comercio entre el territorio norteamericano con los demás países.
[2] Con la firma del tratado de paz que puso fin a la Guerra de los Siete Años(1756-1763), Francia hubo de cederles todos sus territorios en Norteamérica hasta el Missisipi.
[3] Con algunos antecedentes en leyes previas como la Ley del Hierro en 1750, ley que personajes como Benjamín Franklin rechazó y dio cuentas de resentirla con frases como “Una madre sabia y buena no haría esto”(Miller,1963:152)
[4] Así los colonos refirieron la conocida frase “No taxation without representation” (Adams,1979:21) [No impuestos sin representación[traducción propia]]
[5] Tal fue el caso de las Leyes Coercitivas fueron unas leyes promulgadas por la Corona inglesa a partir de 1773, a raíz de la crisis de la Compañía de las Indias Orientales, y en dichas leyes la Corona restringía e imponía su control sobre el comercio en las colonias norteamericanas e incluso llegó a controlar la ejecución de los Townmeetings o asambleas populares realizadas por los colonos.
[6] Así, por ejemplo, define Carlos Taibo a la nación norteamericana, e hila un conjunto de factores que lo fundamentan.

Realizado por: Mery Pérez
 

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